Žena ohrabrena podrškom nakon viralnog sukoba sa pastorom

Bobby Gephart nije planirao ići u crkvu te nedjelje – ne na bogoslužje gdje je pastor namjeravao ispovijedati o opresivnoj tajni koju je toliko dugo nosila.

Ali brzo se predomislila, shvativši da ne može vjerovati pastoru – čovjeku za kojeg kaže da ju je seksualno počeo napadati još kao tinejdžer – da podijeli cijelu istinu.

Gephart je požurio u New Life Christian Church & World Outreach u Varšavi, Indiana, stigavši ​​usred službe, i pobrinula se da njezina priča bude ispričana.

Gotovo milijun gledatelja svjedočilo je onome što se sljedeće dogodilo u tom sukobu 22. svibnja, snimljeno na video i objavljeno na Facebooku.

John B. Lowe II, dugogodišnji pastor skupštine, priznao je na pozornici “preljub” 20 godina ranije. “Zgriješio sam”, rekao je, priznajući da to nikada ranije nije javno priznao “da bih se zaštitio”.

Bobby i njezin suprug Nate Gephart, koji je promatrao iz skupštine, zatim su izašli na pozornicu i uzeli mikrofon.

“Ako nas voliš, pusti nas da razgovaramo”, rekao je Nate, dajući mikrofon svojoj ženi.

Bilo je 27 godina, rekla je, a ne 20, koliko je “živjela u zatvoru laži i srama”.

“Godinama sam mislila da sam užasna osoba, da imam misli o samoubojstvu, ne shvaćajući što mi je uistinu učinjeno, da sam žrtva”, rekla mu je. “Imala sam samo 16 godina kad si mi uzeo nevinost na podu u uredu. Sjećaš li se toga? Znam da znaš.”

Rekla je Loweu: “Držao si me u svom zatvoru”, ali “više nisam zatvorenik.”

Bobi Gephart, koja sada ima 43 godine, rekla je za Associated Press da želi da crkvena zajednica zna istinu i nije imala pojma da će video, koji je snimio član obitelji u skupštini, izazvati tako viralni odgovor. Dobila je “ogromnu podršku”, rekla je.

“Nisam shvaćala koliko ovo pomaže i koliko će pomoći ljudima”, rekla je. Ljudi “ne samo na ovom području nego i diljem svijeta dopiru do mene. Njihove priče su tako srcedrapajuće.”

Lowe je dao ostavku na mjesto župnika, stoji u priopćenju crkve 23. svibnja. Crkva je rekla da nitko od osoblja nije ranije znao za ono što se dogodilo, te je ponudila pomoć Gephartu u “liječenju na bilo koji način na koji smo u mogućnosti”.

U crkvenoj službi 29. svibnja, Loweov sin, pastor suradnik Bryan Lowe, pročitao je izjavu u kojoj se kaže da će crkva restrukturirati i održavati sastanke s članovima.

Državna policija Indiane je u priopćenju zamolila svakoga tko ima “informacije kao žrtva ili svjedok” o situaciji da kontaktira istražitelje.

Bobby Gephart rekao je da je razgovarala s policijom, ali je priznala da bi kazneni progon Lowea mogao biti malo vjerojatan zbog proteka vremena i zato što zakon Indiane definira dob za seksualni pristanak sa 16 godina. Rekla je da je svjesna drugih prošlih zlostavljanja unutar crkve.

Rekla je da je Lowe počela “uređivati” – u kojem seksualni grabežljivac stječe povjerenje žrtve putem usluga i drugih sredstava – prije nego što je navršila 16 godina. Seksualna veza se nastavila u njezinim ranim 20-ima. Lowe, koja sada ima 65 godina, bila je više od 20 godina starija od nje.

Gephart je rekao da se od vremena kada je bila mlada, život njezine obitelji “vrtio oko crkve i Loweovih”.

“Bili smo kao obitelj s njima”, rekla je, a kada je jedan skup roditelja putovao, drugi bi često pazio na djecu.

Rekla je da je nekoliko ljudi u crkvi znalo što se dogodilo, ali to je ostalo tajna za većinu kongregacije i nitko joj nije pomogao dobiti savjet. Rekla je da se osjeća dužnom štititi ugled župnika i crkve, a nije ni rekla svom suprugu.

Stvari su se nedavno promijenile kada joj je brat rekao da ga proganja sjećanje iz vremena kada su bili tinejdžeri. Rekla je da se sjeća da je vidio “svog župnika u krevetu sa svojom mlađom sestrom, u majici i donjem rublju.”

Kada mu je rekla što se dogodilo, rekla je da se njezin brat odmah suočio s Loweom putem poruke, pozivajući ga da podnese ostavku.

Rekla je da je Lowe počeo razgovarati s nekima u crkvi, priznajući preljub, ali ne pričajući cijelu priču.

Crkva je formirala savjetodavni odbor, koji je u kasnijoj izjavi rekao da nije završio istragu, da nije mogao provjeriti točnost Loweove verzije te mu je savjetovao da ne priznaje 22. svibnja.

Dob za pristanak varira između 16 i 18 godina u američkim državama.

Zagovornici žrtava kažu da je takva seksualna aktivnost svećenstva izvan “preljuba”, što podrazumijeva pristanak među jednakima. Kažu da to predstavlja zlouporabu moći od strane duhovnog autoriteta. Neke denominacije, kao što je Katolička crkva, definiraju seksualno zlostavljanje svećenstva kao žrtvu mlađu od 18 godina.

Novi život je neovisna crkva.

Nakon što se Bobby Gephart suočio s Loweom na službi, Nate Gephart je bacio ogrlicu koju je Lowe dala Bobbyju na podij, a zatim njezin “prsten čistoće saveza”, koji su mnoge crkve dale mladima za promicanje djevičanstva prije braka.

“Radimo kroz ljubav i oprost”, rekao je Nate. “Ali ljudi moraju odgovarati i ne mogu samo zavaravati ljude i reći: ‘Pa, upravo sam počinio preljub.’ Bilo je to daleko iznad preljuba. Dakle, evo povratnog prstena čistoće saveza. Ne želim to u svom domu.”

Neki u skupštini izrazili su podršku paru i ispitali Lowea, koji je priznao da je Bobby imao 16 godina kada je počeo seksualni odnos. Kasnije su neki kružili oko njega u molitvi.

___

Izvještavanje Associated Pressa o religiji dobiva podršku kroz AP-ovu suradnju s The Conversation US, uz financiranje od Lilly Endowment Inc. AP je isključivo odgovoran za ovaj sadržaj.

.

Leave a Comment