To může být varianta COVID, které se vědci děsí

Počet případů COVID-19 ve Spojeném království opět přibývá, což potenciálně signalizuje budoucí nárůst infekcí ve Spojených státech a dalších zemích.

Zdá se, že dva nové podvarianty dominantní varianty Omicron — BA.4 a BA.5 — pohánějí vzestup v případech ve Spojeném království. Je znepokojivé, že tyto podvarianty zdá se, že se částečně vyhýbají protilátkám z minulé infekce nebo očkování, díky čemuž jsou přenosnější než jiné formy viru SARS-CoV-2.

Existují také některé návrhy, které nové podvarianty mají se vyvinul tak, aby cílil na plíce—Na rozdíl od Omicronu, který obvykle vedl k méně nebezpečné infekci horních cest dýchacích.

Ale mezi těmi špatnými jsou dobré zprávy. Zatímco počet případů ve Spojeném království stoupá, počet hospitalizací a úmrtí se zatím zvyšuje pomaleji nebo dokonce klesá. „To by mohlo znamenat, že jsou ve hře vyšší přenosové varianty, BA.4 nebo 5, [and] Tyto varianty jsou mnohem méně závažné,“ řekl deníku The Daily Beast Edwin Michael, epidemiolog z Centra pro výzkum infekčních nemocí Global Health na University of South Florida.

Trendy se samozřejmě mohou změnit, ale pokles úmrtí je povzbudivým znamením, že 31 měsíců po pandemii jsme si vybudovali veškerou imunitu – za cenu půl miliardy infekcí a vakcíny v hodnotě desítek miliard dolarů – stále je většinou podíl.

Pokud jde o COVID, až donedávna to ve Spojeném království skutečně vypadalo. Počet případů COVID neustále klesá jejich nedávný vrchol z 89 000 denně nově nakažených v polovině března. Úmrtí z březnové vlny vyvrcholila o měsíc později kolem 330 denně.

Začátkem června byly případy a úmrtí blízko svého pandemického minima. Pak přišly BA.4 a BA.5. Vnoučata základní varianty Omicron, která se poprvé objevila na podzim roku 2021, BA.4 a BA.5 mají oba trio hlavních mutací ve svém spike proteinu, části viru, která mu pomáhá zachytit a infikovat naše buňky. .

Eric Bortz, virolog a odborník na veřejné zdraví z University of Alaska-Anchorage, popsal BA.4 a BA.5 jako „imunologicky odlišné sublinie“. Jinými slovy, interagují s našimi protilátkami překvapivě novými způsoby.

Evropské centrum pro prevenci a kontrolu nemocí – odpověď Evropské unie na Centra pro kontrolu a prevenci nemocí v USA – označené BA.4 a BA.5 “Varianty obav” zpět v polovině května. O dva týdny později tyto dvě nové podvarianty zahájily postupný proces překonání starších forem Omicronu ve Spojeném království. Tehdy začaly případy opět přibývat.

Nepomáhá ani to, že Spojené království jako většina zemí – Čína je velkou výjimkou – zrušilo téměř všechna omezení pro školy, podniky, davy lidí a cestování. Tato omezení pomohla snížit počet případů, ale byla obecně nepopulární a přinesla vysoké ekonomické náklady.

“Existuje rozpor mezi skutečností, jak k infekcím dochází… a tím, jak se lidé rozhodují nepřijímat příliš mnoho preventivních opatření,” řekl John Swartzberg, emeritní profesor infekčních nemocí a vakcinologie na School of Public Health University of California-Berkeley. The Daily Beast. Popsal to jako „únava COVID… 100 procent světové populace ji už musí mít.“

Kombinace plně znovuotevřené ekonomiky a nových subvariant COVID měla okamžitý efekt. Agentura pro zdravotní bezpečnost Spojeného království zaregistrovala v týdnu končícím 10. červnem 62 228 nových infekcí, což je o 70 procent více než v předchozím týdnu. Počet hospitalizací COVID ve stejném období rostl pomaleji a vzrostl o 30 procent na 4 421.

Úmrtnost na COVID však ve skutečnosti klesla – o 10 procent na 283. Úmrtí mají samozřejmě tendenci zpožďovat infekce o několik týdnů, takže by nemělo být žádným překvapením, pokud se míra úmrtnosti později tento měsíc nebo začátkem příštího měsíce zmenší nebo zvýší.

Ale je možné, že nebude. Ano, BA.4 a BA.5 jsou více přenosné díky tomu mutovanému spike proteinu. To ale neznamená, že zabijí spoustu lidí. Navzdory jejich neobvyklým vlastnostem se může stát, že BA.4 a BA.5 nejsou ve skutečnosti nebezpečnější než předchozí subvarianty.

Bortz načrtl jednu možnost, že BA.4 a BA.5 jsou „dostatečně imunní, aby se infikovaly, ale obecně ne dostatečně vyhýbavé, aby působily proti získané imunitě z vakcín a/nebo předchozí infekce“.

Imunita se samozřejmě liší komunitu od komunity, zemi od země. 67 milionů obyvatel Spojeného království si za posledních dva a půl roku vybudovalo docela vážnou imunitu.

Desítky milionů obyvatel Spojeného království mají přirozené protilátky z minulé infekce. Plně proočkovaných je 87 procent populace. 68 procent je posíleno. Všechny tyto protilátky nemusí zabránit průlomovým infekcím, ale mají tendenci předcházet vážné průlomové infekce.

Jak moc se současný nárůst případů zhorší, závisí do značné míry na trvanlivosti těchto protilátek. Imunita, ať už z minulé infekce nebo z očkování, má tendenci časem slábnout. Ale to, jak rychle ubývá a s jakým účinkem, je nepředvídatelné.

Je možné, že se rozsáhlá imunita udrží a otoky BA.4 a BA.5 vlny na hřebenech Spojeného království během několika týdnů způsobí, že mnohem více lidí onemocní – nebo je zabije. To je ten nejlepší scénář vzhledem k nedostatku politické vůle a veřejné podpory pro nové kolo omezení. “Pokud by vyšší případy nevedly k významnému onemocnění nebo smrti, pak bychom mohli být schopni žít s tímto virem,” řekl Michael.

Nejhorší scénář je, že BA.4 a BA.5 se ukáží jako schopnější uniknout našim protilátkám, než odborníci v současnosti předpokládají. Sledujte statistiky hospitalizací. Pokud se počet hospitalizací COVID začne zvyšovat úměrně s nárůstem případů, je to znamení, že nové podskupiny se vyhýbají naší těžce vybojované imunitě.

V takovém případě bude jistě následovat velký nárůst úmrtí.

To by mohla být velká červená vlajka pro Ameriku. Varianty COVID mají tendenci cestovat z východu na západ po celém světě. Nové varianty a podvarianty mají tendenci se objevovat ve Spojených státech několik týdnů poté, co se staly dominantními ve Spojeném království V současnosti BA.4 a BA.5 tvoří jen pětinu nových případů v USA Očekávejte, že tento podíl poroste.

Problém pro Američany je, že jsou mnohem méně chráněni než Britové. Ano, Američané mají mnoho protilátek z minulé infekce, ale je také mnohem méně pravděpodobné, že budou očkováni – a dokonce méně pravděpodobně bude posílena. Pouhých 67 procent Američanů je úplně otrávených. Něco málo přes třetinu americké populace dostalo posilu.

Takže pokud BA.4 a BA.5 nakonec způsobí nárůst úmrtí ve Spojeném království, pravděpodobně způsobí rovnoměrné větší počet obětí na druhé straně Atlantského oceánu. “Nyní jsme tak trochu v této zóně, mezi a mezi tím,” řekl Swartzberg. “Není jasné, jakým směrem se věci vyvinou.”

.

Leave a Comment