Jak Albert Pujols využívá svou poslední sezónu k mentorování začínajícího St. Louis Cardinals se zamračil

CHICAGO – První vkročení do klubovny hlavní ligy může být pro každého nováčka odstrašujícím zážitkem. Pro Juan Yepez, který se připojil k St. Louis Cardinals 3. května poté, co strávil první měsíc sezóny v Triple-A Memphis, se chystal vstoupit do šatny plné některých z největších herních hvězd. Naštěstí na něj čekala přátelská tvář, když procházel návštěvnickou stranou Kauffmanova stadionu před svým prvoligovým debutem o den později – Albert Pujols.

“Podívejte se kolem sebe, máme všechny budoucí členy Síně slávy,” řekl Yepez začátkem tohoto týdne. “Ale když mě zavolali do Kansas City, první kluk, který mě viděl, byl Albert. Objal mě a řekl, že je dobré, že mě tu má.”

“To pro mě znamenalo celý svět.”

Pujols byl mnoho věcí pro hru baseballu: Slugger. MVP. Vítěz Zlaté rukavice. Mistr světové série. Ale ve své poslední sezóně je mentor rolí, kterou přijímá více než kdy jindy. Ani v klubovně Cardinals plné vedení nikdo nebudí větší respekt než 22letý veterán MLB. Nyní, jako hráč na částečný úvazek, má Pujols více času na práci s mladšími hráči týmu.

“Tato role, kterou mám, dělá, co můžu, abych pomohl týmu,” řekl Pujols. “Je to o zanechání stopy. Tolik kluků to pro mě udělalo. Je to skoro jako zaplatit tu laskavost těmto klukům.”

Pujols, 42, je nejstarším hráčem na majoru. U většiny hráčů na soupisce Cardinals má více než deset let (průměrný věk 29,4 nezvýší jen Pujols, ale i 39letý Yadier Molina a 40letý Adam Wainwrighttaké).

“Věděli jsme, že jeho přivedení pomůže této klubovně,” řekl manažer Cardinals Oliver Marmol. “Je velmi úmyslný předat mladým hráčům, jak vypadá vítězství. Realita je taková, že ve srovnání s ním jsou všichni mladí.”

Ale ten, kdo Pujolse letos na jaře upoutal, byl Yepez, 24letý mladík, jehož cesta na majory začala, když se v roce 2015 připojil k organizaci Atlanta Braves z Venezuely. Pujols vzal na vědomí jeho pracovní morálku, porozumění hře a myšlení nikdy nebrat věci jako samozřejmost.

Nasávání všech rad od Pujolse se zatím Yepezovi vyplatilo: Během prvního měsíce ve velké lize nahrál 0,796 OPS a překonal čtyři homeruny, přičemž viděl čas na první základně, oba rohy v poli i určeného střelce.

Okamžik, který Yepeze nejvíce zaujal, však přišel z hřiště během každoroční charitativní golfové akce Pujols 26. května, tři týdny po Yepezově kariéře v hlavní lize.

“Potkal moji snoubenku a řekl jí, že překonám všechny jeho rekordy,” řekl Yepez. “Říkal jsem si ‘Co? Zbláznil ses? Díval jsem se na tvoje čísla, nejde to zlomit.”

“Nedělal jsem si legraci. Myslím, že na to má talent a schopnosti,” řekl Pujols. “Věřím, že to dokáže. Vidím obětavost a práci, kterou do toho den co den vkládá.”

Pujols dokázal víc než jen vybudovat Yepezovo sebevědomí: je také ochoten hrát roli učitele, když to chvíle vyžaduje, rozbít netopýry na svém iPadu a poté zamířit do odpalovacích klecí, aby své poznatky uvedl do praxe. .

“Našel si čas, aby mě učil a mluvil se mnou každý den,” řekl Yepez. ‘Sleduje moje pálky a dívá se na iPad a říká mi, že musíš udělat tohle nebo tamto.’

“Řekne mi, co si myslí, že by pro mě mohlo fungovat, pak na tom pracujeme a obvykle to funguje.”

Pujols také sklízí výhody interakce s tolika novými tvářemi na místě, kde strávil své první desetiletí jako hlavní ligový hráč.

“Nikdy nejsi příliš starý nebo příliš mladý na to, aby ses učil,” záložník Cardinals Corey Dickerson řekl. “Má spoustu znalostí. Studuje. Klade otázky. Zjišťuje názory jiných lidí. Aby někdo takového postavení byl, je důvod, proč je tak dobrý.”

Jistě, je to brzy na to, co Pujols během jarní přípravy oznámil, že bude jeho poslední prvoligovou sezónou, ale zatím se mu daří jako starší státník v klubovně i jako mocná četa určená pro střelce/pálku z lavičky.

Pujols má OPS přes 1 000 proti nadhazování levou rukou. Má také čtyři homeruny a v úterý odešel od Padres s obětní muškou na konci 10čt směna. Okamžik odchodu dal Pujolsovi šanci ukázat svým spoluhráčům vlastní mladistvou nevázanost.

“Smál se svým vysokým smíchem, když jsme na něj skákali,” řekl krajní hráč. Harrison Bader odvolán. “Budu si pamatovat ten pronikavý smích a úsměv od ucha k uchu, všechny jeho zuby ukazují. Ukazuje ti to, je to jen dětská hra a je těžké udržet si tuto perspektivu. Albert nám to připomíná.”

“Musíte se bavit,” řekl Pujols. “Jsem požehnán, že jsem zpátky tady, kde to všechno začalo.”

Oslavy v květnu a červnu jsou pěkné, ale cíl v St. Louis bude hrát v říjnu – stejně jako v roce 2001 Cardinals, když přišli Pujols a vstoupili do klubovny s hvězdami jako Mark McGwire a Jim Edmonds. I kdyby byl jeden z jeho současných spoluhráčů příliš mladý na to, aby si pamatoval ty týmy, které prošly po sezóně v pěti z prvních šesti prvoligových sezón Pujols, bude si pamatovat dopad St. Louis legenda měla na začátku své vlastní kariéry.

“Od té doby, co jsem naživu, hraje Albert Pujols baseball,” řekl Yepez s úsměvem. „Vloupal se dovnitř, když mi byly 3 roky!

“To, že o mně říká všechny ty hezké věci, je prostě neuvěřitelné.”

.

Leave a Comment